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植物育种

植物育种

几个世纪以来,植物育种的目的一直没有改变。如今还和过去一样,目的是培育出产量更高、更适合抵抗各种不利环境条件、营养价值更高的品种并且能够利用现有耕地满足全世界对更多和更好粮食品种的需求。

“传统”或“常规”植物育种包括对密切相关的植物进行杂交、种植它们的杂交后代,然后从中选出具有理想特性的植株。植物育种是一个慢长的过程,因为许多基因是通过随机的有性生殖代代相传,并且会有许多基因在这一过程中发生交换。这意味着杂交后代可能同时含有有价值的和不理想的性状。不过,那些不想要的性状必须从品种中去除,这同样是一个非常耗时的过程。

随着科学技术的进步,如今科学家通过分子标记技术能够准确地找到控制特定性状的某些单个基因。鉴定如水果的颜色或抵抗某种害虫的等性状的能力使培育新品种变得更快和更有针对性。这种知识可以用于分子标记辅助育种。

农业生物技术是植物育种家可以用来选择单个特殊基因或基因群以培育具理想特征植物的一种手段。它甚至允许在不同类型的生物之间进行重要特性的转移,例如,抗虫基因从常见土壤细菌向作物的转移。